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Photographie d’action avec Tinu Müller & Gian Simmen, vainqueur olympique de snowboard

Dans cette interview, les deux passionnés de photographie sportive parlent de leur bucket list d’images, de leurs excursions amusantes et ils nous livrent de précieux conseils pour réussir des photos d’action.
Primé par le jury : « Out of the white room » de Tinu Müller
Primé par le jury : « Out of the white room » de Tinu Müller fait partie du top 1000 du CEWE Photo Award, © Tinu Müller

Gian, tu es champion olympique de snowboard, comment cela s’est-il passé ?

Gian : J’ai découvert ma grande passion pour le snowboard à l’âge de 12 ans et depuis, je suis sur les pistes dès que possible. La première année en tant que professionnel, j’ai voyagé dans toute l’Europe, mais je n’avais remporté aucun concours. En revanche, durant l’été 1997, je me suis qualifié pour les Jeux olympiques. En février 1998, je me suis envolé pour Nagano en tant que « Nobody » tout en n’ayant jamais gagné de compétition et finalement j’ai commencé ma carrière là où d’autres terminent la leur.

C’est une carrière vraiment impressionnante. Tinu, comment t’es-tu lancé dans la photographie et qu’est-ce qui vous lie tous les deux ?

Tinu : Je suis en fait enseignant dans une école primaire à plein temps et je me suis mis à la photographie sur le tard, vers l’âge de 30 ans. Une de mes passions est le snowboard. Je pense que Gian et moi, nous sommes trouvés assez rapidement grâce à notre passion commune pour ce sport.

À cette époque, lorsque j’ai commencé à faire de la photographie, je me suis rapidement rendu compte que la photographie sportive me plaisait et alors j’ai expérimenté l’appareil photo reflex. Aujourd’hui, la photographie d’action est avant tout un hobby, c’est ma très grande passion.

Le photographe Tinu Müller et le champion olympique Gian Simmen
Le photographe Tinu Müller (à droite) et le champion olympique Gian Simmen (à gauche), © Tinu Müller

Comment vous êtes-vous rencontrés et qu’est-ce qui vous motive tous les deux à sortir et à prendre des photos ensemble ?

Tinu : Nous vivons ensemble à Krattigen, un petit village dans l’Oberland bernois. Nos enfants aînés sont allés à l’école maternelle ensemble, c’est ainsi que nous sommes entrés en contact. Quelques semaines plus tard, il a neigé. Gian m’a appelé pour me dire qu’il y avait un bon endroit à 100 mètres de chez moi. J’y suis allé au coucher du soleil, lui y est allé plusieurs fois, j’ai pris des photos et filmé aussi un peu. On ne se connaissait pratiquement pas à l’époque, mais ça a simplement fonctionné. De belles photos ont été réalisées. Depuis, nous sortons toujours ensemble dès que nous en avons l’occasion.

La plupart du temps, nous avons déjà une idée concrète pour une photo. Il y a une énorme liste d’idées dans nos têtes sur ce que nous aimerions faire d’autre ensemble (rire). Le plus souvent, l’un de nous appelle l’autre et lui dit : « J’ai le temps maintenant, viens, nous sortons ». C’est un peu chaotique, mais curieusement, il en ressort généralement quelque chose d’intéressant.

Premier shooting commun à Krattigen en février 2015, © Tinu Müller

Oui, quelque chose de très bien ! Avec vos photos, vous venez de gagner deux prix. Au CEWE Photo Award, le plus grand concours photo du monde, vous avez été classé parmi les 1000 premiers sur plus de 600 000 participants et vous êtes arrivé en seconde place dans le concours partiel avec la région de la Jungfrau. Comment ces images impressionnantes ont-elles vu le jour ?

Tinu : Cela requiert naturellement beaucoup de chance et une bonne préparation. La neige, le temps et la lumière doivent être parfaits. Et en plus, il ne doit pas encore y avoir de traces sur la pente. En freeride, tu n’as pas de seconde chance. Le plus facile, bien sûr, c’est de connaître un champion olympique comme Gian (rire). Il travaille avec les meilleurs photographes depuis des années et sait très précisément ce qu’il fait.

Photo primée « Freeriding in Grindelwald »
« Freeriding in Grindelwald » a obtenu la deuxième place au concours « L’hiver dans la région de la Jungfrau », © Tinu Müller

Avez-vous également des conseils pour nos photographes amateurs qui souhaitent prendre une bonne photo d’action sur les pistes ?

Gian : Il est particulièrement important d’évaluer correctement les risques. C’est un travail d’équipe et une concertation : Quelle est l’idée, par où passons-nous, comment pouvons-nous le faire ?

Depuis le bas, la pente n’a pas le même aspect que depuis le haut et il faut faire attention à ne pas ressortir à 200 mètres à côté du point photo prévu. Avant tout, le pisteur et le photographe se doivent d’être en sécurité à tout moment. Il y a beaucoup de petites choses qui peuvent être parfaitement mises en scène sur le plan photographique. En compétition, il y a des triples sauts périlleux avec des quadruples vis, mais cela ne rend pas forcément bien sur la photo.

Un 360° normal, avec la planche qui est bien maintenue, est tout à fait suffisant et procure même un meilleur résultat. Par ailleurs, les vêtements sont importants. Par exemple, sur la face nord de l’Eiger à Grindelwald, nous avons beaucoup d’arrière-plans sombres. Si le rider porte ensuite des vêtements sombres, il se perd dans la photo.

Tinu : Oui, les couleurs éclatantes sont généralement bonnes, les couleurs contrastées comme l’orange ou le rouge. Je pense aussi que le moins est le mieux. Il faut prendre le temps de choisir une bonne image de paysage qui fonctionne en soi au lieu d’essayer une centaine de choses différentes.

Et quels sont vos conseils concernant la technique ?

Tinu: Un appareil photo rapide avec un bon autofocus est important. Ma recommandation : Si vous ne disposez pas de fonds illimités, alors il est préférable d’investir dans de bons objectifs plutôt que dans des appareils coûteux. L’objectif est toujours décisif et, par expérience, il dure plus longtemps qu’un l’appareil photo.

Photographie d'action avec le snowboard
Photographie d’action avec le snowboard sur le halfpipe à Grindelwald-First, © Tinu Müller

Avez-vous un moment photo particulièrement amusant dont vous aimez vous souvenir ?

Tinu : Il y a environ trois ans, nous sommes allés au col du Susten au début des vacances d’été, sans savoir s’il y aurait encore de la neige. Nous avons simplement tout emporté : Le snowboard, le skateboard et le vélo. En haut, il n’y avait pratiquement plus de neige, mais nous voulions absolument faire quelques belles photos. Gian a enfilé sans hésitation sa tenue complète de snowboard et a traversé un ruisseau à pied avec ses chaussures. Il a ensuite posé sur un banc de sable devant le paysage de montagne d’été. Ça, je ne l’oublierai jamais.

Photographie par drone autour du col du Susten
Photographie par drone autour du col du Susten, près du glacier Steing : « L’hiver n’est pas une saison, c’est une attitude », © Tinu Müller

Gian : Pour moi, le moment photo particulier a également eu lieu ce jour-là. Après les photos de snowboard, nous avons pris des photos au bord du lac. Au milieu du lac, il y avait une pierre au-delà de laquelle le soleil se couchait. Tinu a trouvé que c’était un super endroit pour une photo à vélo et m’a proposé de me tenir en équilibre sur la pierre, sur la roue arrière. La pierre était glissante et petite, de sorte que je n’avais pratiquement pas de place pour poser le vélo, et encore moins pour me mettre sur la roue arrière, mais Tinu ne voulait pas renoncer. La troisième fois, j’ai failli tomber dans l’eau. Et Tinu se contentait de dire avec enthousiasme : « Recommence, la lumière est de plus en plus belle ! » (rires).

Velo-Shooting auf dem Sustenpass
« Der ominöse Stein auf dem Sustenpass », © Tinu Müller

Avez-vous déjà transformé une de vos photos en un produit photo ?

Tinu : J’ai tellement de photos sur mon disque dur que je me suis remis à imprimer des choses ces dernières années. C’est simplement un tout autre monde que de voir la photo sur un bon papier photo. Quand je fais des livres photos, il faut que ce soit de haute qualité, alors j’y vais à fond (rire). J’aime aussi présenter des photos sélectionnées sur une grande double page.

Lorsque nous avons acheté la maison, je rêvais de faire une galerie de photos avec de nombreux cadres et de nombreuses images différentes dans le couloir. Cela a commencé par des photos de nos collègues et, au fil du temps, cela s’est élargi pour inclure d’autres photos préférées et des photos de sport, Gian est également accroché dans le couloir.

Quel est le prochain projet photo que vous aimeriez réaliser ?

Gian : La liste compte 300 propositions, actuellement le temps nous manque, mais nous gardons les yeux ouverts.

Tinu : Les idées sont là. Au final, il s’agira probablement d’une autre action spontanée, ce qui est toujours difficile à prévoir chez nous.

Nous nous en réjouissons, merci beaucoup pour cette interview.

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